Olhar para a natureza virtual é bom para o bem-estar psicológico

Por: Sue Thomas


Os psicólogos ambientais sabem há muito tempo que os encontros com o mundo natural são bons para nós. Mas a natureza também pode ser encontrada em nossas vidas virtuais - nas fotos que compartilhamos online, nos jogos que jogamos, até mesmo nas palavras que usamos. E parece ajudar a acalmar nossas mentes conectadas.

O ciberespaço está cheio de imagens e linguagem da natureza. Por exemplo, o papel de parede da área de trabalho possui uma cachoeira, uma floresta ou uma praia? você compartilha fotos de suas paisagens no Flickr.

Em caso afirmativo, se você está com natureza próxima de você através do seu telefone, tablet ou tela do computador. É quase certo que você está fazendo algum bom.

Na década de 1980, os psicólogos experimentais Rachel e Stephen Kaplan estudaram os efeitos da natureza sobre as pessoas. Eles descobriram que pequenos vislumbres do mundo natural - "natureza próxima" - poderiam ter efeitos mensuráveis ​​sobre o bem-estar. Mesmo uma visão insignificante ou distante, como algumas árvores vistas através de uma janela, ainda pode nos dar um sentimento bom.

Os Kaplans descobriram que as pessoas com a Natureza próxima eram mais saudáveis ​​que as que não tinham. E também tinham níveis elevados de satisfação com seu lar, trabalho e vida em geral.

A natureza próxima não precisa ser bonita ou complexa. E surpreendente, você não precisa estar em um parque ou floresta para obter os benefícios. Muitos estudos que analisaram isso ocorreram em ambientes fechados, usando imagens e não o real. O efeito ainda é potente quando visto através de uma janela ou visto em uma fotografia ou vídeo Uma pintura, mesmo um calendário de parede, pode ter igualmente o mesmo benéfico. 

Essas descobertas complementam os escritos do biólogo EO Wilson sobre a biofilia, a atração pela vida e os processos vivos. Eles também estão ligados ao design biofílico, uma prática arquitetônica defendida pelo ecologista social Stephen Kellert. O design biofílico conecta os edifícios ao mundo natural para criar ambientes onde as pessoas sentem e melhorem. Os projetos podem incluir jardins, recursos de água e formas imitando aqueles da natureza como conchas e folhagens. Haverá materiais naturais, muita luz e espaços abertos.

Pode parecer improvável que o mundo digital possa fornecer tipos semelhantes de ambientes de cura. Mas há um link entre os resultados descritos acima e as paisagens virtuais de hoje. Os efeitos foram quantitativamente benéficos da natureza próxima ocorreram geralmente quando foram vistas em uma tela.

Em 2008, o neurocientista cognitivo Marc Berman informou que caminhar ao redor de um parque produz efeitos mais benéficos do que caminhar em um ambiente urbano. Seu experimento envolveu tópicos estressantes, depois testados suas respostas em ambos os lugares. 

O psicólogo Deltcho Valtchanov queria testar o mesmo método em ambientes virtuais, então ele criou três espaços de realidade virtual: uma ilha natural com cachoeiras, rios, diferentes tipos de árvores, flores, plantas, grama, pedras, uma praia e caminhos de terra; Uma variedade de formas geométricas 3-D, incluindo esferas coloridas, cilindros, cones e caixas quadradas retangulares de vários tamanhos; E um modelo da estação de Shibuya em Tóquio, uma área urbana densa com edifícios e ruas realistas e em grande escala que não eram familiares a nenhum participante.

Usando os métodos de Berman, ele testou as reações de 69 sujeitos e descobriu que o espaço da natureza virtual provocava um aumento no efeito positivo - felicidade, amizade, carinho e brincadeira. Ao mesmo tempo, o efeito negativo - medo, raiva e tristeza - diminuiu. Os resultados nos outros dois espaços, as formas geométricas e a estação de Shibuya, foram muito menos marcados. Valtchanov concluiu que a natureza virtual era responsável e não o estado da realidade virtual.

As imagens da natureza próxima em nossos telefones e computadores podem aliviar a fadiga mental. Eles aumentam a nossa atenção, ajudam-nos a lidar com a distração e em geral, melhoramos o nosso bem-estar.

Já compartilhamos a natureza quando publicamos nossas fotos de por-do-sol, jardins em flor e lagos tranquilos on-line. Podemos aplicar o design biofílico ao nosso hardware e software para nos ajudar a nos sentir melhor? 
Se fizéssemos isso, podemos encontrar um equilíbrio mais saudável e produtivo entre a tecnologia e natureza.